Institut Jean Nicod

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LANGUAGE


LANGUAGE Seminar

 

 

Closed 'lab meeting' around the LINGUAE group : Visit Website

 

Wednesday, June 25th - 11.30am-1pm [followed by a social hour, 1pm-2pm]
Simon Townsend,
"Language evolution: syntax before phonology?"

Abstract: Phonology and syntax represent two layers of sound combination central to language’s expressive power. Comparative animal studies represent one approach to understand the origins of these combinatorial layers. Traditionally phonology, where meaningless sounds form words, has been considered a simpler combination than syntax and thus should be more common in animals. A linguistically-informed review of animal call sequences demonstrates that phonology in animal vocal systems is rare, whereas syntax is more widespread. In light of this and the absence of phonology in some languages, we hypothesize that syntax, present in all languages, evolved before phonology.

Wednesday, June 18th - 3.30pm-5pm
Bridget Waller - Facial expression in human and non-human animals

IJN/LSCP seminar room, ground floor, Pavillon, 29 rue d'Ulm

ABSTRACT: Facial expression is a communication system common to all human populations. Similar facial expressions can also be seen throughout the primate order, and even in more distantly related mammals. Thus, in order to fully understand the form, social function and meaning of facial expression, we need to look beyond humans and make detailed comparisons between species. Development of anatomically based, standardised coding systems has greatly facilitated within-species and cross-species comparisons (FACS, ChimpFACS, MaqFACS, GibbonFACS, OrangFACS, DogFACS, CatFACS). These systems also minimise the risks associated with attributing emotion to facial signals a priori, which is particularly important when studying other species. Our initial studies using such tools are helping to build an evolutionary framework for a better understanding of facial expression.

Wednesday, December 18th, 2013 - 2:30pm - 4pm 
IJN/LSCP seminar  room, ground floor, Pavillon, 29 rue d'Ulm

Jean Pierre Gautier
"Diversité et Spécificité des Vocalisations des Primates"

Résumé : La vie en forêt, milieu optiquement dense, impose aux animaux qui y vivent des contraintes particulières dans leurs modes de communication. Sur le plan visuel, tous, présentent des livrées très colorées.  Leur mode de communication  privilégié est d’ordre sonore. On observe le développement de leur appareil phonatoire. Les primates n’échappent pas à ces deux règles,  et toutes les espèces forestières ont  pelages et des masques vivement colorés ; leurs répertoires vocaux sont tout aussi divers et remarquables, grâce au développement de leur appareil phonatoire. La diversité des vocalisations manifestées par différents groupes d’espèces, des  lémuriens aux anthropoïdes est importante.  L’exemple est pris chez les cercopithecinés, africains, cercopithèques et mangabeys.
Le répertoire vocal de ces espèces se subdivise en deux catégories : le répertoire banal, utilisés par tous les individus des groupes sociaux, et celui de mâles adultes, avec dans ce dernier le répertoire  particulier  des mâles adultes leaders sociaux de leur groupe. Il comprend toutes les vocalisations qui participent à la cohésion sociale, aux relations interindividuelles, qu’elles soient pacifiques ou agonistiques, ainsi que sexuelles. Une partie intéressante de ce répertoire comprend les différentes vocalisations d’alarme.
Le répertoire des mâles adultes, et des leaders, se différentie du répertoire banal par son extrême gravité,  sa puissance, et ses modalités d’ expression en séquences  spécifiques. La structure des ces cris, baptisés « Loud calls », montre, selon les espèces, des variations sur des aboiements,  unitaires, binaires ou en série, des  grognements ou rugissements, comme les « gobble » de mangabeys et du singe des marais. Parmi les sons les plus originaux on observe les « Booms » et le « Ooh Oup » du cercopithèque de preuss. Trois grandes catégories de cris forts existent chez les cercopithèques.  Malgré la stéréotypie des unités, on peut observer des cris de transition entre ces trois catégories, et des caractéristiques individuelles. La stéréotypie concerne aussi leurs séquences de manifestation. Celles-ci possèdent une rythmicité journalière marquée. Dans tous les cas, ces séquences ne sont jamais mono-spécifiques, mais concernent deux, trois ou quatre espèces sympatriques, avec des influences réciproques. On notera enfin que ces vocalisations possèdent une stabilité remarquable au sein de la même super-espèce, à contrario des colorations des espèces et des sous-espèces. 
Ces vocalisations puissantes sont permises par la mise en fonction d’annexes extra-laryngées ou sacs vocaux.  Leur anatomie fonctionnelle sera présentée, de même que leurs niveaux de développement, selon les espèces, en liaison avec leurs performances vocales.
La structure  de vocalisations d’un individu évolue au cours de sa vie. Celle-ci peut être continue, ou discontinue. Les mâles atteignant la maturité sexuelle muent vocalement ; leur répertoire se transforme brutalement aussi lorsqu’ils atteignent la maturité sociale. 
La conclusion discutera des interprétations fonctionnelles possibles, compte tenu des observations effectuées dans la nature et en captivité.

Wednesday, November 27th, 2013 - 11.30am-1pm
IJN/LSCP seminar  room, ground floor, Pavillon, 29 rue d'Ulm

Simon Townsend (University of Zürich)
"Syntax in non-primate animals: implications for the evolution of human language?"

Abstract: Human language differs from other animal communication systems in its combinatorial power. Understanding how unique this ability is to humans is crucial in unpacking how such a capacity may have evolved. To date much research has addressed call combinations in primates due to their phylogenetic proximity to humans. However, non-primate animals also represent a fruitful avenue for research given that any similarities in communicative skill between humans and non-primates can be better explained through convergent evolutionary processes rather than common descent. I provide empirical data from recent work on non-primate mammals (meerkats) and preliminary findings from birds (Chestnut crowned babblers) suggesting intriguing combinatorial abilities in the vocal domain. I will discuss the implications that these data have for our understanding of the evolutionary path that may have culminated in human language.


Wednesday, November 27th, 2013 - 2-3:30pm

Kate Arnold (University of St Andrews)
"Primate linguistics? Evidence from two species of forest primate."

Abstract: Language involves combining words, according to structural rules, to form more complex expressions. By contrast, animal vocalizations are generally considered to be holistic. Documented call combinations in which calls are concatenated according to simple ordering rules generally function as advertisements of identity, status or quality. Male putty-nosed monkeys combine two basic ‘loud call’ types to form a more complex expression, the ‘pyow-hack’ sequence, which elicits group movement. However, this sequence does not appear to be compositional. Rather, it seems to be more analogous to an idiomatic expression. Neither are these calls referential since they are given in multiple contexts and listeners must integrate contextual information in order to infer the cause of these calls. The implications of these findings, together with preliminary data on the calls of Campbell’s monkeys, will be discussed in relation to the search for the evolutionary origins of human language.

 


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