Institut Jean Nicod

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Tiziana Zalla

Tiziana Zalla, Directrice de recherche au CNRS, membre de l’Institut Jean Nicod, est décédée le 28 avril 2018.

Née en 1963, Tiziana Zalla a commencé son parcours résolument pluridisciplinaire et international par des études à Rome à l’université La Sapienza. Elle a ensuite fait partie du premier contingent d’étudiants du DEA de sciences cognitives de Paris créé par Michel Imbert en 1990-1991. Elle a rédigé au CREA avec Daniel Andler et Pierre Jacob une thèse intitulée "Unité et multiplicité de la conscience : une étude critique des théories contemporaines à la lumière d’une hypothèse modulariste" et obtenu son doctorat de l’Ecole Polytechnique en 1996. En parallèle, elle a reçu une formation en neuropsychologie avec Angela Sirigu, puis elle est partie aux Etats-Unis au National Institute of Health pour collaborer avec Jordan Grafman sur les scripts moteurs. A son retour en France en 1999, elle a continué son travail avec Angela Sirigu à l’Institut des Sciences Cognitives sur les déficits moteurs chez les patients préfrontaux et les patients schizophrènes. En 2003, elle est partie à Trieste comme professeur associé en neurosciences cognitives puis en 2005 elle est devenue chercheuse à l’Institut Jean Nicod, où elle dirigeait l’équipe Cognition sociale. 

Au coeur des sciences cognitives, elle était notamment une spécialiste de l’autisme chez l’adulte et du syndrome d’Asperger. Son travail sur les mécanismes sous-jacents aux raisonnements sociaux et moraux et à la prise de décision a été véritablement novateur, utilisant en particulier la méthode de l’eye-tracking pour analyser ce sur quoi l’attention visuelle se porte dans les situations sociales. Elle a ainsi révélé l’influence respective jouée d’une part par nos connaissances préalables et d’autre part, par les informations contextuelles et sensorielles. Elle a en outre montré que la pondération entre ces différentes sources d’information est différente chez les personnes avec autisme dans un projet de vaste envergure en collaboration avec Marion Leboyer (INSERM U 841) à l’hôpital Chenevier-Mondor à Créteil.

Tiziana Zalla ne se contentait pas d’un travail de recherche fondamental, elle s’était aussi beaucoup investie ces dernières années dans la cause de l’autisme, prenant position publiquement pour une mise à jour des théories et des pratiques en France, et aidant de nombreux adultes avec autisme à obtenir un diagnostic et à mieux comprendre leur mode de fonctionnement. Elle était très active dans notre communauté, se battant aussi pour les droits de la femme dans la science, présidant le Réseau des Chercheurs Italiens en France, et cherchant à développer au sein de l’Institut Carnot un projet sur la valorisation d’individus à haut potentiel dans les entreprises.

 

Tiziana Zalla was a CNRS researcher working in cognitive science and psychopathology at Institut Jean Nicod, affiliated with the Department of Cognitive Studies (DEC) at Ecole Normale Supérieure. She studied cognitive psychology and philosophy of Mind at the University “La Sapienza” in Rome. She was trained in neuropsychology at the Salpêtrière Hospital in Paris (1992-1996) and got a PhD in cognitive sciences at CREA-Ecole Polytechnique (1996).
She worked at the Cognitive Neurosciences Section, National Institutes of Health, in Bethesda (1997-1999) and at the Institute of Cognitive Sciences in Lyon (1999-2003). 
She carried out researches in psychopathology of Asperger Syndrome at the Chenevier-Mondor Psychiatric Hospital in Creteil in collaboration with Marion Leboyer (INSERM U 841). Her main investigations and conceptual works were focused on impairments in social cognition and in particular on moral reasoning and mindreading in autism.

Selected publications

Zalla T, Koechlin E, Pietrini P, Basso G, Aquino P, Grafman J, (2000) Differential Amygdala Responses to Winning and Losing: a functional Magnetic Resonance Imaging Study in Humans, European Journal of Neuroscience, 12 (5), 1764-1770. 

Zalla T, Plassiart C, Pillon B, Grafman J, Sirigu A., (2001) Action Planning in a Virtual Context after Prefrontal Cortex Damage. Neuropsychologia, 39 (8), 759-70.

Zalla T, Posada A, Franck N, Georgieff N, Sirigu A, (2001) A component analysis of action planning processes in schizophrenia: A comparison with patients with frontal lobe damage. Cognitive Neuropsychiatry, 6 (4), 271-296.

Zalla T, Phipps M, Grafman J (2002) Story Processing in Patients with Damage to the Prefrontal, Cortex, 38, 215-231.

Zalla T., Pradat-Diehl P, Sirigu A. (2003) Perception of Action Boundaries in Patients with Frontal Lobe Damage. Neuropsychologia 41(12): 1619-27.

Sander D, Zalla T, (2003) The Human Amygdala: an Evolved System for Relevance Detection. Reviews in the Neurosciences, 14, 303-316.

Zalla T, Joyce C, Szoke A, Schurhoff F, Pillon B, Komano O, Perez-Diaz F, Bellivier F, Alter C, Dubois B, Rouillon F, Houde O, Leboyer M (2004) Executive dysfunctions as potential markers of familial vulnerability to bipolar disorder and schizophrenia, Psychiatry Research, 121, 207-217.

Zalla T, Verlut I, Franck N, Puzenat D, Sirigu A (2004) Perception of dynamic action in patients with schizophrenia, Psychiatry Research, 128,39-51.

Zalla T, Bouchilloux N, Labruyere N, Georgieff N, Bougerol T, Franck N (2006) Impairment in event sequencing in disorganised and non-disorganised patients with schizophrenia, Brain Research Bulletin, 68(4), 195-202.

Zalla T, Labruyere N, Georgieff N (2006) Goal-directed action representation in autism. Journal of Autism and Developmental Disorders, 36(4), 527-40.

Carriero L, Zalla T, Budai R, Battaglini PP (2007) Inhibition of wrong responses and conflict resolution: an EEG study. Neuroreport 28, 18(8), 793-6.

Zalla T (2007) The Cognitive Role of Phenomenal Consciousness in A Cartography of the Mind (Ed. Marraffa, Ferretti, De Caro), Kluwer.

Zalla T, Stopin A, Ahade S, Sav A-M., Leboyer M., (2009) ‘Faux pas detection and intentional action in asperger syndrome. A replication on a french sample’, Journal of Autism and Developmental Disorders, 39:373–382.

Zalla T, Sav A-M., Leboyer M., (2009) Reward association Learning and Reversal in individuals with Asperger Syndrome. Research in Autism Spectrum Disorders (sous presse). http://dx.doi.org/10.1016/j.rasd.20...


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