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Body, Space and the Self (BoSS) (GR)

 

Research Group

One may believe that our representation of the world is structured under a binary mode, between the bodily self and the rest of the world. There is, however, a buffer zone in the immediate surrounding of the body, in which boundaries are blurred. What is close to the body is directly relevant for the self and yet already in external space. Peripersonal space is the space in which the world is literally at hand to act on. It is also the space in which the world can become directly threatening. Yet it is only recently that peripersonal space has attracted the attention of cognitive science, and still very little has been done on its philosophical implications. The objective of this research group is to refine its functional characterization and evaluate its consequences in three distinct domains : perception, self-awareness and social cognition.
Philosophy of perception has often been accused to analyse perception exclusively on the model of vision. But it is also guilty of focusing on the perception of far space, neglecting the possibility that peripersonal perception displays different properties, in particular in relation to action and evaluation. What difference, if any, does it make to see objects and events in peripersonal space ? In other words, in what manner does the visual experience of a snake close to my foot differ from the visual experience of the moon in the sky ?
The notion of peripersonal space is also of major significance for the understanding of both self-awareness and social awareness. It actually finds its origin in ethology and social psychology. It was the Swiss biologist Heini Hediger (1955), the director of the Zurich zoo, who first noted that animals start to flee or withdraw at a specific distance from a predator (i.e. flight distance). The study of the rules that govern peripersonal space can thus shed light on our relation to ourselves and to others. How are bodily boundaries, the territory of the self and the territory of others articulated ? [fr]On peut croire que notre représentation du monde est structurée selon un mode binaire, entre le moi corporel et le reste du monde. Il existe toutefois une zone tampon dans les environs immédiats du corps, dans laquelle les limites sont floues. Ce qui est proche du corps est directement pertinent pour le moi et pourtant déjà dans l’espace extérieur. L’espace personnel est l’espace dans lequel le monde est littéralement à portée de main pour agir. C’est aussi l’espace dans lequel le monde peut devenir directement menaçant. Pourtant, ce n’est que récemment que l’espace péripersonnel a attiré l’attention des sciences cognitives, et encore très peu a été fait sur ses implications philosophiques. L’objectif de ce groupe de recherche est d’affiner sa caractérisation fonctionnelle et d’évaluer ses conséquences dans trois domaines distincts : la perception, la conscience de soi et la cognition sociale.
La philosophie de la perception a souvent été accusée d’analyser la perception exclusivement sur le modèle de la vision. Mais elle est aussi coupable de se concentrer sur la perception de l’espace lointain, négligeant la possibilité que la perception péripersonnelle présente des propriétés différentes, en particulier en relation avec l’action et l’évaluation. Quelle différence, s’il y en a une, entre voir des objets et voir des événements dans l’espace péripersonnel ? En d’autres termes, en quoi l’expérience visuelle d’un serpent près de mon pied diffère-t-elle de l’expérience visuelle de la lune dans le ciel ?
La notion d’espace péripersonnel est également d’une importance majeure pour la compréhension de la conscience de soi et de la conscience sociale. Il trouve en fait son origine dans l’éthologie et la psychologie sociale. C’est le biologiste suisse Heini Hediger (1955), directeur du zoo de Zurich, qui a été le premier à constater que les animaux commencent à fuir ou à se retirer à une certaine distance d’un prédateur (distance de vol). L’étude des règles qui régissent l’espace péripersonnel peut ainsi éclairer notre relation à nous-mêmes et aux autres. Comment s’articulent les frontières du corps, le domaine du soi et le domaine des autres ?

Mots clés : bodily sensations, bodily ownership, touch, pain, multimodality, sensorimotor theories, emotion, empathy, embodiment.

Membres (2020-2021)
Frederique de Vignemont (Chercheur permanent)
Adrian Alsmith (Post-doc)
Geraldine Carranante (Post-doc)
Victor Pitron (Doctorant)
Aurélie Roué (Master)

Collaboration
Adrienne Gouzien (psychiatre)
Alessandro Farnè (IMPACT, Lyon)
Malika Auvray (ISIR, Paris)
Patrick Haggard (UCL, Londres)
Giandomenico Iannetti (UCL, Londres)
Olivier Massin (Université de Neuchâtel)

Publications choisies

MONOGRAPHIES

de Vignemont, F. (2018) Mind the body. Monograph. Oxford : Oxford University Press.
de Vignemont, F. and Alsmith, A. (Eds) (2017). The subject’s matter : the body and self-awareness. Cambridge (Mass.) : the MIT Press.

ARTICLES

de Vignemont, F. (In press). Peripersonal perception in action. Synthese.
Pitron, V., Alsmith, A. and de Vignemont, F. (2019). How do the body schema and the body image interact ? Consciousness and Cognition.
de Vignemont, F. (2017). Pain and touch. The Monist.
de Vignemont, F. (2017). Can I see your pain ? An evaluativist model of pain perception. In Routledge handbook of philosophy of pain, edited by Jennifer Corns, Routledge

CHAPITRES D’OUVRAGE

de Vignemont, F. (forthcoming). The phenomenology of bodily ownership. In M. Guillot and M. Garcia-Carpintero, The sense of mineness. OUP
de Vignemont, F. (2019), Was Descartes right after all ? An affective background for bodily awareness. In H. de Preester and M. Tsakiris, Interoception. Oxford : Oxford University Press.
de Vignemont, F. (forthcoming), Against phenomenal parsimony : a plea for bodily feelings. In A. Goldman and B. McLaughlin (eds), Metaphysics and cognitive science. Oxford University Press.
Massin, O. and de Vignemont, F. (forthcoming), Unless I put my hand into his side, I will not believe. In The Rational Role of Perceptual Experience : Beyond Vision, edited by D. Gatzia & B. Broogard, Oxford University Press.

 PROJETS 

ANR Bodily plasticity and tool use (PI : Alessandro Farnè)
ANR Joint agency (PI : Elisabeth Pacherie)
AUTON (PI : Fabrice Salegna)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


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